Michael Atiyah

Michael Francis Atiyah

Michael F. Atiyah (n. 1929) è un influente matematico britannico, noto per i suoi contributi all’algebra e alla geometria.

Nato in Inghilterra ma cresciuto tra il Sudan e l’Egitto, ha dato manifestazione delle sue prime abilità matematiche, ancora bambino, imparando a cambiare a proprio vantaggio le valute straniere dei paesi in cui viaggiava.

Ha trascorso gran parte della sua vita accademica tra Oxford, Cambridge e l’Institute for Advanced Study di Princeton. Nel 1990 è diventato direttore dell’Isaac Newton Institute for Mathematical Sciences, che ha contribuito a fondare.

È stato presidente della Società matematica di Londra dal 1974 al 1976 e delle Conferenze Pugwash sulla scienza e gli affari mondiali dal 1997 al 2002. Ha contribuito alla fondazione del Comitato inter accademico sulle questioni internazionali, della Società matematica europea e dell’Associazione delle Accademie europee.

È stato presidente della Royal Society (1990-95), reggente del Trinity College (1990-97) e dal 2005 presiede la Royal Society di Edimburgo. Attualmente è professore onorario all’Università di Edimburgo.

Insieme a Friedrich Hirzebruch ha fondato la k-teoria topologica: strumento algebrico che descrive le modalità per alterare lo spazio in un numero più alto di dimensioni. Con Isadore Singer ha formulato il teorema dell’indice di Atiyah-Singer – dimostrato nel 1963 – che permette di contare il numero di soluzioni indipendenti delle maggiori equazioni differenziali. Più recentemente si è dedicato alla teoria quantistica dei campi. Le sue ultime ricerche sulle teorie di gauge, in particolare sulla teoria di Yang–Mills, hanno stimolato importanti interazioni tra geometria e fisica.

Per i suoi contributi ha ricevuto la Medaglia Fields (1966), la Medaglia Copley (1988), il Premio Abel (2004) e l’Order of Merit (1992). È socio straniero dell’Accademia dei Lincei, che gli ha tributato il Premio Feltrinelli nel 1981.

Michael Atiyah è famoso per le sue eccentriche dichiarazioni sulla matematica, che lo rendono tuttavia un ottimo divulgatore. “L’algebra – dice Atiyah – è l’offerta del diavolo ai matematici. Il diavolo ci dice: Vi darò questa macchina potente, risponderà a tutte le vostre domande. In cambio voglio solo la vostra anima. Abbandonate la geometria e io vi darò questa macchina meravigliosa”.

Alcuni testi di Michael Atiyah consultabili online:

I libri di Michael Atiyah